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北疆博物院特色藏品故事-“北京人”头盖骨(化石模型)


  天津自然博物馆北疆博物院的南楼展室中,陈列着 “北京人”头盖骨化石模型。这件展品虽然看起来普普通通,可若是说起它们的来历,可谓举世闻名。


  周口店是我国最早发现的一个直立人遗址,其内涵之丰富,研究历史之长,在我国所有古人类遗址中首屈一指。1927年,加拿大解剖学家步达生经过对在周口店发现的人类牙齿化石进行详细描述研究之后,提议建立一个人科的新属新种,中文名称为“中国猿人北京种”或称“北京中国猿人”,美国著名学者葛利普为其取了一个通俗的名字叫“北京人”,从此,“北京人”名扬四海。


  周口店的突破性发现给“中亚热”猜想提供了有力证据,在中国寻找到从猿到人的缺环的可能性大大增加。由此专门成立了新生代研究室,对中国新生代地质和古生物进行野外调查和室内研究,针对周口店遗址的大规模系统发掘进而得以轰轰烈烈的展开。值得一提的是,周口店的系统发掘工作与之前在中国境内的其它考古发掘工作不同,第一次有了中国科学家的参与。在这里,杨钟健、裴文中、贾兰坡等人与外国科学家并肩作战,共同铸造出这项辉煌的成就。

  1929年12月2日,青年科学工作者裴文中,在周口店第一地点发现了第一颗完整的“北京人”头盖骨,为“北京人”的存在提供了科学实证。1936年,在贾兰坡的主持下,又连续发现了三颗“北京人”头盖骨,再次震惊世界。此前发现的猿人化石无法确定是人还是猿,对“北京人”头盖骨化石的研究确证了人类演化史上“直立人”阶段的存在,将人类祖先的历史上推了至少50万年,填补了“从猿到人”之间丢失的缺环,为达尔文进化论提供了坚实的科学证据。北京人”头盖骨化石可谓全人类的宝贵遗产!


  1937年,日本发动全面侵华战争,葬送了周口店历史上的“黄金时代”,连续十年的挖掘被迫中断,所有关心周口店考古事业的科学家的梦想全被惊碎!1941年,日美关系紧张,考虑到“北京人”化石的安全,由中国地质调查所所长翁文灏和北京协和医院负责人胡恒德商议,计划把化石暂时运至美国。但不幸的是,太平洋战争突然爆发,化石就在转运至美国的路途中被弄得下落不明。这成为一个至今悬而未决的世纪谜团!

  北疆博物院馆藏的“北京人”头盖骨化石模型,是当年最早的一批直接从原标本复制而成的模型,由于失真度很小,在“北京人”化石原件丢失之后,就显得弥足珍贵。

文字:古生物部 许渤松 科普宣教部 谷丽

编辑:科普宣教部 薛卉

图片:来源于网络

监制:副馆长 赵晨

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